晝夜節律(生理時鐘)與睡眠障礙的關係

大多數人在24小時的生理時鐘上運行,與身體的激素分泌和自然界的光線和黑暗同步。這些24小時的周期統稱為晝夜節律,它們在我們的睡眠周期中起著重要作用。

晝夜節律睡眠障礙–正式稱為晝夜節律睡眠-覺醒障礙–是一組與身體內部時鐘失調或錯位相關的疾病。這些疾病的例子包括時差等輕度疾病,以及延遲和晚期睡眠-覺醒障礙、不規則睡眠-覺醒節律障礙和輪班工作障礙等更令人虛弱的疾病。

晝夜節律對不同的生理過程至關重要。除了睡眠之外,這種節律還有助於調節體溫、飲食和消化以及荷爾蒙活動。主的晝夜節律時鐘存在於大腦的下丘腦中,由一組蛋白質組成,被稱為視丘上核(SCN)。在一個健康的成年人中,這個時鐘每24小時根據光和暗的周期重新設置–或 “糾偏”。一個健康的人在早晨醒來後,在一天中會逐漸變得更加疲憊,而睏倦的感覺會在晚上天黑時達到頂峰。

一個人的睡眠節律會隨著年齡的增長而變化和發展。這就是為什麼青少年經常比年輕兒童和成年人晚睡。隨著年齡的增長,我們傾向於在一天中較早的時間上床睡覺和醒來。

根據美國睡眠醫學會(AASM)的國際睡眠障礙分類,晝夜節律睡眠-覺醒障礙的發生是由於身體內部計時系統的改變,時鐘不能大致每24小時調整一次,或時鐘與人的外部環境之間的錯位。

雖然這些疾病的症狀可能有所不同,但大多數會導致白天過度睏倦。失眠–入睡或保持睡眠的困難–是與這些疾病相關的另一個常見問題。

晝夜節律睡眠-覺醒障礙的正式診斷涉及具體標準,包括。

正如這些標準所顯示的,晝夜節律睡眠障礙可以引起重大的健康影響,包括工作或學習中的問題,以及車輛或工作場所事故風險的增加。

根據AASM的分類,晝夜節律睡眠-覺醒障礙的獨立類型包括以下幾種。

當一個人的睡眠-覺醒周期被推後超過被認為是典型的睡眠時間表的兩個小時時,就會發生延遲睡眠-覺醒相位障礙。晝夜節律的延遲會導致人們在晚上入睡和早上提前醒來時感到掙扎。

有這種情況的人,如果他們有學校或工作上的義務,需要早起,往往會遭受睡眠不足的困擾。許多患有這種疾病的人被認為是晚間型,或夜貓子;其在年輕成人和青少年中的發病率為7-16%。

高級睡眠-覺醒期障礙基本上是相反的:該人傾向於在他們所期望的時間之前兩個多小時入睡和醒來。高齡是這種疾病的一個主要風險因素。

為了得到延遲或晚期睡眠-覺醒期障礙的診斷,病人必須至少經歷三個月的症狀。此外,如果允許他們按照自己的睡眠時間表(而不是由工作或其他義務規定的時間表),他們還必須報告其睡眠質量和持續時間有所改善。

這種疾病的特點是睡眠模式不一致,沒有穩定的節律或與晝夜周期相適應。異常的睡眠期既會造成入睡困難,也會在白天造成過度的睏倦。大多數有不規則睡眠-覺醒節律障礙的人都有神經發育或神經退行性疾病,如帕金森病、阿爾茨海默氏病或亨廷頓氏病。在有發育障礙的兒童中也觀察到這種疾病。

這種疾病的零散睡眠周期通常產生持續四個小時或更少的睡眠時間。因此,患有不規則睡眠-覺醒節律紊亂的人經常在一天中打盹。對於經歷日落的阿爾茨海默氏症患者來說,睡眠碎片化可能更加嚴重,這涉及到與日落相吻合的躁動、激動或混亂。

非24小時睡眠-覺醒節律障礙也被稱為自由運行障礙,當內部時鐘不是每24小時重置一次時就會發生。因此,一個人的正常睡眠期不斷變化,在幾天或幾周的時間內圍繞著時鐘工作。症狀的嚴重程度往往取決於人的日程安排以及他們的義務是否與他們的睡眠周期相沖突。

患有這種疾病的人,當他們的睡眠期與他們的社會和職業生活的時間表不一致時,可能會出現失眠症狀和白天過度睏倦。當他們的日程安排與睡眠期相一致時,這種情況的人很少有睡眠障礙,如果有的話。

這種疾病主要影響完全失明的人。完全失明的人的眼睛不能向大腦傳遞那麼多的光信號,導致對一天中的時間感到困惑。因此,他們的內部時鐘往往無法與24小時的周期保持一致。50%至80%的盲人報告有睡眠障礙,專家估計一半的全盲者有非24小時的睡眠-覺醒節律紊亂。診斷需要至少持續三個月的症狀。

工作需要部分或完全在夜間工作的人經常會出現輪班工作障礙,其特點是失眠和白天過度睏倦。輪班工作 “一詞可適用於傳統的上午9點至下午5點時間表以外的任何班次,但輪班工作障礙通常影響那些在深夜和/或清晨工作的人。由白天和夜間組成的輪班也可能導致睡眠障礙和白天昏昏欲睡。

大多數患有輪班工作障礙的人在每個24小時內會損失1到4個小時的睡眠,而且一旦輪班開始,適應工作會隨著時間的推移變得越來越困難。

這種障礙可能特別危險,因為它增加了他們在工作場所或在深夜或清晨通勤時在路上發生事故的風險。

有這種情況的人還可能出現潰瘍,並以酒精或藥物進行自我治療,以便獲得足夠的睡眠。估計數字各不相同,但據信多達38%的輪班工人有這種病癥。它在兩性和不同種族群體中同樣普遍。

大多數人在經過多個時區的航班後會出現時差。這種情況以暫時的睡眠障礙和白天的疲勞為標志,代表了一個人的內部時鐘需要與當地時間同步的過渡時期。時差症狀通常在飛行後一到兩天開始,並可能持續一到兩個星期。

東行旅行往往比西行旅行產生更嚴重的時差;北行和南行旅行通常幾乎不會產生時差,除非飛機跨越兩個或更多時區。

此外,症狀的嚴重程度往往與跨越的時區數量有關;對許多人來說,每一個時區的身體都需要一天的調整。

時差通常不是一種嚴重的情況,但如果人們在飛行後的這段時間內不注意健康的睡眠衛生,它就會把人們推向一個低谷。持續的症狀會導致失眠和其他更嚴重的睡眠障礙。

這一類的障礙通常與潛在的健康狀況有關。

它們在一般症狀方面類似於上面列出的其他晝夜節律睡眠障礙,包括失眠和白天過度嗜睡,但患者並不符合診斷標準。

這些是罕見的病例,通常需要醫生或睡眠專家的針對性護理。

晝夜節律睡眠紊亂的治療取決於病人的具體診斷。大多數治療方法強調良好的睡眠衛生、健康的睡眠環境和一致的睡眠-覺醒時間表的重要性。這些因素可以改善這些障礙患者的夾雜情況,減少睡眠剝奪的情況。

晝夜節律睡眠障礙的治療可能包括褪黑激素補充劑。這些補充劑應該由醫生開具,並在特定的時間施用,以誘發睏倦的感覺。適當的褪黑激素劑量可以有效地重新調整你的晝夜節律和誘導時間表。在服用褪黑激素之前一定要咨詢醫生,以確保你的健康狀況足以承受。

早上定時的強光照射可以幫助患有延遲性睡眠-覺醒期障礙的人,而晚上同樣的照射可以用來治療晚期睡眠-覺醒期障礙的人。這種類型的光療法可以鼓勵晝夜節律的健康轉變。

對於有輪班工作障礙的人來說,在輪班期間進行定時的光照可能會有幫助。這些病人也可以從工作前的小睡和輪班期間適度的咖啡因攝入中受益。在輪班期間保持清醒並在白天睡覺的應對策略也可能是有效的。這些策略包括在白天避免強光,在工作中避免強光照射,並保持一個最佳的睡眠環境。褪黑激素補充劑或催眠劑可以作為白天的睡眠輔助工具,但這些都是暫時性的,不會糾正晝夜節律錯位。

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