非24小時睡眠覺醒障礙 (N24SWD)

對大多數人來說,身體時鐘遵循一個24小時的周期,稱為晝夜節律。睡眠時間、食欲和能量水平都受到這種晝夜節律的影響。大腦中的一個主時鐘被稱為脊柱上核(SCN),控制著晝夜節律。

大多數人的先天身體時鐘實際上略長於24小時。然而,SCN使我們能夠利用環境光和其他 “Zeitgebers”(即時間提供者)的提示,保持與24小時節奏的同步。除其他外,SCN通過發出信號,在天黑時釋放睡眠荷爾蒙褪黑激素來觸發睡眠開始。

非24小時睡眠覺醒障礙,以前被稱為自由運行節律障礙或超短時綜合徵,指的是身體時鐘與環境不同步的一種情況。

患有非24小時睡眠-覺醒障礙(N24SWD)的人,其晝夜節律比24小時短,或更經常地比24小時稍長。這導致睡眠和覺醒時間逐漸提前或推遲,通常每次推後一或兩個小時。經過幾天或幾周,晝夜節律變得與正常的白天時間不同步。

由於這種不斷變化的節律,N24SWD患者在食欲、情緒和警覺性方面會出現不適當的波動。在他們的身體時鐘嚴重不同步的時期,他們表現出自然地傾向於在白天睡覺,而在晚上難以入睡。幾周後,當他們的內部時鐘再次趕上日光時,他們可能根本不顯示任何症狀。

試圖維持有規律的睡眠-覺醒周期的努力是不成功的,即使有咖啡因等常見解決方案的補充。從長遠來看,與先天的晝夜節律不同步可能會產生不利的健康後果。

患有非24小時睡眠-覺醒障礙的人往往難以保持工作、學校或社會承諾。他們可能會因為無法保持正常的時間表而產生抑鬱症,或者作為白天睡覺和沒有得到足夠陽光的副作用而產生。

非24小時睡眠-覺醒障礙是六個晝夜節律睡眠障礙之一。它被認為是一種內在的睡眠-覺醒障礙,因為問題主要是由於內部因素而不是外部因素,如時差或輪班工作。

其他內在的晝夜節律紊亂包括晚期和延遲的睡眠-覺醒相紊亂,其中睡眠-覺醒周期被明顯向前或向後推,以及不規則的睡眠-覺醒節律紊亂,其中個人表現出零碎的睡眠-覺醒周期,白天打盹,晚上長時間醒著。

非24小時睡眠-覺醒紊亂在完全失明的人中最常見,因為缺乏到達內部時鐘的光輸入。據估計,大約50%的完全失明者有N24SWD。並非所有盲人都患有這種疾病,因為有些人在一定程度上保留了對光的感知能力。

對於許多患有N24SWD的人來說,當就寢時間發生在白天時,晝夜節律會漂移得更快,而當就寢時間與夜晚重合時,晝夜節律則會減慢。研究人員假設,盲人可能對睡眠時間、身體活動,甚至可能對光線等因素表現出微弱的晝夜節律反應,但沒有足夠強的反應來建立規律的晝夜節律。

大多數N24SWD患者的睡眠周期在24至25小時之間。周期離24小時越遠,他們的睡眠-覺醒時間表的中斷就越快。

非24小時睡眠-覺醒紊亂也可能發生在視力正常的人身上。症狀表現為一般的日間睏倦和夜間失眠,因此N24SWD經常被誤診為視力正常者的另一種睡眠障礙。因此,許多視力正常的人在接受診斷之前就已經患有這種疾病多年。

目前還不清楚是什麼原因導致視力障礙者出現非24小時睡眠-覺醒障礙。有史以來對患有非24小時睡眠覺醒症的盲人所做的最大研究發現,大多數人是男性,症狀在十幾歲或二十幾歲開始。非24小時睡眠-覺醒障礙可能有遺傳因素,但它很少有家族遺傳,除非一個人有一個以上的風險因素,否則可能不會發病。

患有N24SWD的視力正常的人在被診斷為N24SWD之前往往表現出睡眠-覺醒模式延遲。研究人員懷疑,N24SWD有時可能在晝夜節律鐘不健全的人身上自然發生,這是多年來熬夜和夜間接觸過多光線的副作用。

相當一部分患有N24SWD的視力正常的人之前也被診斷為精神健康障礙,如重度抑鬱症、雙相情感障礙、強迫症、精神分裂症或分裂型人格。對這些人來說,N24SWD可能是由於社會隔離和他們疾病的其他副作用而形成的。

在某些情況下,視力正常者的非24小時睡眠-覺醒障礙可能與腦外傷有關。視網膜中的細胞、連接視網膜和SCN的通路、調節褪黑激素分泌的通路或SCN本身的損傷可能會破壞或削弱身體時鐘。

盡管非24小時睡眠-覺醒障礙被認為是一種終身疾病,但某些治療方法可以幫助恢復24小時的節奏。一旦個體適應了與社會晝夜同步的作息時間,白天嗜睡等伴隨症狀往往就會解決。然而,一旦停止這些治療,個人的身體時鐘一般會再次變得不同步。

非24小時睡眠-覺醒障礙通常用褪黑激素補充劑或FDA批準的褪黑激素受體激動劑tasimelteon治療。在理想的就寢時間前的指定時間服用,這些物質幫助身體在每晚的同一時間為睡眠做準備。

在早晨使用強光療法也可能是視力正常的人治療N24SWD的一個選擇。

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